FLUJO CONTINUO - ¿Por qué es tan importante? - Instituto Lean

FLUJO CONTINUO

En su estado ideal, significa que los productos son procesados y transportados directamente de una etapa del proceso a la siguiente, una pieza a la vez.

Cada etapa de procesamientos trabaja únicamente en la pieza que necesita el siguiente paso justo antes de que este la necesite. El tamaño del lote es de una pieza.

Para mantener un flujo continuo eficiente son creadas las celdas, son un acomodo de gente, maquinas, materiales con las etapas de un proceso colocadas una junto a la otra o de manera secuencial – a través de la cual las piezas son procesadas en un flujo continuo o en un lote pequeño.

Lograr el flujo continuo requiere tener sincronizada la transferencia de partes.

 

¿Por qué es tan importante el flujo continuo?

En principio porque es la manera más eficiente de convertir materiales en productos.

Se utilizan los recursos mínimos. La cantidad de gente, máquinas, material, manejo de equipo, etc. requeridos para realizar un producto se mantienen al mínimo. Esto significa mayor productividad a menor costo.

Tiempos de espera menores. Permiten una respuesta más rápida al cliente y un “ciclo de conversión monetaria” menor (el tiempo entre el pago de materia prima y recibir el dinero del producto realizado con dichos materiales).

Los problemas tales como los defectos se hacen aparentes en lugar de mantenerse escondidos. Los problemas son identificados rápidamente y corregidos antes de proceder.

Alienta a la comunicación entre operaciones, ligada a la relación “cliente – proveedor”

Cualquier objeto producido antes de que sea realmente necesario por el siguiente proceso crea desperdicios como: manejo, conteo, almacenamiento y demás.

Cuando se observa de cerca ciertas fábricas, toma poco tiempo ver que aún cuando la gente está ocupada, la gran mayoría de su tiempo lo emplean procesando y lidiando con piezas que todavía no son requeridas por el siguiente paso, o esperando o buscando otras partes que si necesitan. Cuando los procesos funcionan únicamente en lo que es inmediatamente necesario por el siguiente paso, desaparecen grandes cantidades de esfuerzo, tiempo de espera y requerimientos de espacio.

 

¿Donde deberías tener un flujo continuo?

Idealmente deberías tener un flujo continuo de principio a fin de tu cadena de valor. Sin embargo la extensión del flujo continuo en una fábrica está normalmente limitada por algunos de los equipos existentes

  • Algún equipo tiene un ciclo más rápido que la tasa de demanda del cliente
  • Algún equipo no tiene un ciclo lo suficientemente rápido para alcanzar el tiempo takt mínimo durante el tiempo de trabajo regular
  • Algún equipo no es confiable
  • Algún equipo diseñado para procesos de lotes

 

Crear, mantener y mejorar el flujo continuo es una tarea continua que requiere de operadores, ingenieros y gerentes trabajando de la mano.  Lograrlo requiere que la gente en la organización esté dispuesta a cambiar la manera en que se hacen las cosas. Afortunadamente, todos se benefician de las celdas bien diseñadas y manejadas.

El flujo continuo debería ser reconocido como una pieza clave de una estrategia que mejora la competitividad de la organización.

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